Никифоров Степан Никифорович

А Б В Г Д Е
Ё
Ж З И
Й
К Л М Н О П Р С Т У Ф Х
Ц
Ч Ш
Щ
Э Ю Я

(«Скверный анекдот»)

Тайный советник, бывший начальник Ивана Ильича Пралинского и Семёна Ивановича Шипуленко. Именно у него собрались три генерала по случаю новоселья хозяина и его дня рождения, заспорили за шампанским о человеколюбии, либерализме, демократии, новых веяниях в отношениях между начальниками и подчинёнными и т. п., в результате чего генерал Пралинский вскоре оказался на свадьбе мелкого чиновника из своего департамента. Портрет хозяина дома, старого холостяка 65‑ти лет дан в «полный рост»: «Два слова о нём: начал он свою карьеру мелким необеспеченным чиновником, спокойно тянул канитель лет сорок пять сряду, очень хорошо знал, до чего дослужится, терпеть не мог хватать с неба звёзды, хотя имел их уже две, и особенно не любил высказывать по какому бы то ни было поводу своё собственное личное мнение. Был он и честен, то есть ему не пришлось сделать чего-нибудь особенно бесчестного; был холост, потому что был эгоист; был очень не глуп, но терпеть не мог выказывать свой ум; особенно не любил неряшества и восторженности, считая её неряшеством нравственным, и под конец жизни совершенно погрузился в какой-то сладкий, ленивый комфорт и систематическое одиночество. Хотя сам он и бывает иногда в гостях у людей получше, но ещё смолоду терпеть не мог гостей у себя, а в последнее время, если не раскладывал гранпасьянс, довольствовался обществом своих столовых часов и по целым вечерам невозмутимо выслушивал, дремля в креслах, их тиканье под стеклянным колпаком на камине. Наружности был он чрезвычайно приличной и выбритой, казался моложе своих лет, хорошо сохранился, обещал прожить ещё долго и держался самого строгого джентльменства. Место у него было довольно комфортное: он где-то заседал и что-то подписывал. Одним словом, его считали превосходнейшим человеком…»

И далее сообщается, что была одна только страсть у генерала Никифорова — иметь свой «барский» дом. Желание, наконец, осуществилось, дом с садом на Петербургской стороне был куплен, по случаю чего впервые он и пригласил двух гостей на свой день рождения, который ранее утаивал от всех. Хозяин-«ретроград» подливал и подливал шампанского в бокал горячащегося Пралинского, который пытался убедить его в необходимости гуманного, человеколюбивого отношения к подчинённым, так что вышел Иван Ильич от него совершенно готовым «на подвиги».