Кавелин Константин Дмитриевич

[04(16).11.1818, Петербург — 03(15).05.1885, там же]

Пуб­лицист, историк, правовед, философ, обществен­ный деятель. В 1835 г. поступил на историко­-филологический факультет Московского уни­верситета, но вскоре перешел на юридический факультет. В 1839 г. закончил курс кандидатом права, весной 1842 г. поступил на службу в Ми­нистерство юстиции. После защиты в 1844 г. ма­гистерской диссертации оставлен при кафедре истории русского законодательства Московского университета, в 1848 г. переехал в Петербург.
С Достоевским Кавелин встречался в 1848—1849 гг. (Феоктистов Е.М. За кулисами политики и литературы. 1848—1896. Воспоминания. М., 1991. С. 169), а затем в первой половине 1860-х гг. по делам Литературного фонда. В даль­нейшем они практически не встречались, так как трещина между монархистом и христиани­ном, каким вернулся Достоевский после катор­ги и ссылки, и либеральным западником Каве­линым всё углублялась и привела в конце кон­цов к «Письму Ф.М. Достоевскому» Кавелина по поводу его речи о Пушкине. Кавелин считал, что в речи Достоевского содер­жалась идея национально-русской духовной ис­ключительности, односторонняя критика като­личества в пользу православия, и оспаривал До­стоевского, что только православная вера может гарантировать достойные русского народа граж­данские и социальные институты и что ее носи­тель — простой народ, крестьянство. В резких возражениях Достоевский назвал Кавелина «ни­гилистом» и «крепостником», который не по­нял, что личное «самосовершенствование и есть исповедание полученной религии» и что «рус­ский народ весь в православии и в идее его».